april 15, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Asteroide som utslettet dinosaurer var med på å forme regnskoger, finner studien

Asteroide som utslettet dinosaurer var med på å forme regnskoger, finner studien

Asteroiden som utslettet dinosaurene for 66 millioner år siden, kan ha gjort mer enn å utslette de mest berømte og ikoniske typene megafauna for noensinne å streife rundt på jorden – det kan også ha skapt regnskogen.

I følge en ny studie publisert i den akademiske tidsskriftet Vitenskap, det kan ha vært akkurat det som skjedde.

Studien undersøkte fossiliserte pollen og blader i Colombia for å avgjøre hvordan virkningen av asteroiden som utslettet dinosaurene påvirket livet. Mens funnene viste at det var en omfattende innvirkning mellom arter, som utbredt utryddelse, ble selve skogens struktur påvirket.

I følge Washington Post45% av alt lokalt planteliv ble utryddet da blomstrende planter overtok. Skogtaket ble tettere og regnskogen mer mangfoldig og lagdelt.

Hvordan skjedde denne endringen? Det er en rekke muligheter.

En idé forskerne kom opp med er at selve asteroiden etterlot seg aske. Denne asken kunne muligens ha ført til berikelse av jorda, noe som kunne ha ført til et bedre miljø for blomstrende planter.

Det er også mulig at planter som bartrær, som opprinnelig var utbredt i området, rett og slett var mer sårbare. Det er kjent at bartrær, moderne eksempler er sedertre og furu, de var en gang de dominerende trærne i verden. Imidlertid er de preget av å være veldig utsatt for ild og ekstrem varme, siden deres tynne bark og, i tilfelle furu, furunåler og harpiks er svært brannfarlige.

En tredje mulighet som forskerne vurderer, har å gjøre med dinosaurene selv. Trær som bartrær er kjent for å ha vært den viktigste matkilden for mange planteetende dinosaurer, og som sådan er det mulig at dinosaurmigrasjonsmønstre og fôringsvaner bidro til å opprettholde den tidligere åpne strukturen i skogen. Uten dinosaurene endret dette seg fullstendig.

READ  Hubble-teleskopet avslører sjeldne og strålende utsikt over seks forskjellige kolliderende galakser

Alle disse faktorene har sannsynligvis spilt en rolle samlet. Tross alt ble nåler og harpiks som hjelper til med å gjøre bartrær så utsatt for varme og ild, trolig utviklet som et middel til beskyttelse mot noen planteetere.

Men mens sannheten forblir uklar, er sluttresultatet ikke overraskende. Tross alt utslettet asteroiden mer enn bare dinosaurene; I følge forskere var minst 75% av alt livet på jorden fullstendig utslettet.

Asteroiden i seg selv er allment ansett for å være Chicxulub-slaglegemet (også kjent som K / Pg-støtlegemet), som dannet Chicxulub-krateret i det som nå er Mexico. Denne innvirkningen var uten sidestykke og førte til denne utbredte utryddelseshendelsen som igjen banet vei for nye evolusjonære muligheter som forandret verden for alltid.