april 11, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Bevæpnede iranske vakter går ombord på en sørkoreansk tankskip

SEOUL (AP) – Bevæpnede iranske tropper fra Revolusjonsgarden angrep en sørkoreansk tankskip og tvang skipet til å endre kurs og seile til Iran, sa skipets eier tirsdag.

Militæroffensiven motsatte MT Hankuk Semi mandag med iranske tolkninger om at den hadde stoppet skipet for å forurense vannet i Persiabukta og Hormuzsundet. I stedet forsøkte Den islamske republikk å øke sin innflytelse over Seoul i forkant av samtaler om milliarder dollar i frosne iranske eiendeler i sørkoreanske banker midt i en amerikansk pressekampanje rettet mot Iran.

Iran begynte å berike uran med 20% mandag, I det underjordiske Forto-anlegget, et lite teknisk trinn fra 90% våpenkvalitetsnivå. Flyttingen så ut til å være rettet mot å legge press på USA i de siste dagene av president Donald Trumps administrasjon, som ensidig trakk seg fra Teherans atomavtale med verdensmaktene, og sa at han var klar til å inngå avtalen på nytt før den valgte president Joe Biden ble innviet.

TM fra Busan, Sør-Korea. En tjenestemann fra Shipping Co. Ltd. snakket anonymt til Associated Press fordi han ikke hadde myndighet til å snakke med journalister, og ga detaljer om beslagleggelsen av Hankok Semi. Skipet var på vei fra Jubail i Saudi-Arabia til Fujairah i De forente arabiske emirater da iranske styrker angivelig gikk ombord på skipet og gikk om bord.

Opprinnelig sa tjenestemannen at iranske styrker ønsket å utføre en uspesifisert sjekk på skipet. Da skipets kaptein snakket med selskapets sikkerhetsansvarlige i Sør-Korea, sa tjenestemannen at tankskipet ble truffet av væpnede iranske tropper da et iransk helikopter fløy overhead. Offiseren la til at kapteinen hadde bedt om å sende tankskipet i iransk farvann etter en uspesifisert etterforskning og nektet å forklare seg.

READ  Israels Netanyahu-partier veier skjebnen hans for domstolene

Betjenten sa da at selskapet ikke var i stand til å nå kapteinen. Sikkerhetskameraer installert på skipet sendte opprinnelig bilder av scenen til selskapet, men opptakene er nå av, sa tjenestemannen.

Etter at selskapet mistet kontakten med kapteinen, mottok selskapet et tyverisikkerhetsvarsel, som kapteinen anbefalte å implementere et internt alarmsystem, sa tjenestemannen. Det er uklart om skipet forsøkte å ringe etter ekstern hjelp.

Den 5. flåten, basert i US Navy Midast, patruljerer rutinemessig den amerikanske marinen ledet koalisjonen som overvåker Hormuzsundet, den smale munningen av Persiabukta, hvor 20% av verdens olje passerer. Der opererer også et eget europeisk ledet initiativ.

Offiseren benektet at skipet forurenset vannet.

De siste månedene har Iran søkt å presse Sør-Korea for å åpne frosne eiendeler på 7 milliarder dollar fra oljesalg det tjente før Trump-administrasjonen strammet inn sanksjonene mot landets oljeeksport.

Lederen for Irans sentralbank kunngjorde nylig at de prøvde å kjøpe koronavirusvaksiner gjennom Kovovax med midler bygd opp i en sørkoreansk bank, et internasjonalt program designet for å distribuere COV-19-vaksiner til deltakerlandene.

Sør-Koreas utenriksdepartement planlegger å sende et team av tjenestemenn til Iran på tirsdag. Gruppen inkluderer sjømenn fra Indonesia, Myanmar, Sør-Korea og Vietnam, ifølge de iranske revolusjonsgardene. Sør-Koreas forsvarsdepartement har sagt at de vil sende sin anti-piratkopiering enhet nær Hormuz-stredet – ødelegge 4400 tonn klasse med rundt 300 tropper.

Talsmann for utenriksdepartementet Choi Young-sam sa at iranske tjenestemenn hadde forsikret Sør-Korea om at alle mannskap om bord var trygge. Han sa at en sørkoreansk ambassadør i Iran var sendt til stedet der det tilbakeholdte skipet befant seg.

Det amerikanske utenriksdepartementet har bedt om umiddelbar løslatelse av Sør-Korea og anklager Iran for å true “infiltrasjonsrettigheter og friheter” i Persiabukta.

READ  SNL har satt fyr på 'antisemittiske' vitser om Israel

I fjor grep Iran tilsvarende et oljetankskip med britisk flagg og holdt det i flere måneder etter at et av tankskipene ble stoppet utenfor Gibraltar.

På tirsdag lanserte det iranske militæret en omfattende to-dagers luftøvelse nord i landet, inkludert statlige medier, krig og overvåking droner og marine droner sendt fra skip i Irans sørlige hav. Statlig TV sendte bilder av mange droner på en rullebane nær den store Kavir-ørkenen i den nordlige provinsen Semnan.

Iran har tidligere gjennomført øvelser med militære droner; Det frigjør vanligvis opptak fra amerikanske hangarskipovervåkingsdroner som passerer Persiabukta. Denne ukens trening inkluderer moderne “selvmordsdroner”, som vil sirkulere på slagmarken før de dykker mot et mål, heter det i en TV-rapport.

Nylige spente kapitler mellom Iran og Vesten sammenfaller med jubileet for den amerikanske dronestreiken i Bagdad i januar i fjor som drepte general Cossem Solomon. Iran svarte med å skyte ballistiske raketter på amerikanske baser og skadet dusinvis av amerikanske tropper. Samme natt skjøt Teheran ved et uhell en ukrainsk passasjerjet og drepte alle 176 mennesker om bord.

Da jubileet nærmet seg og frykten for iransk gjengjeldelse økte, sendte USA P-52-bombefly til regionen og beordret ubåten å sende en atomdrevet ubåt til Persiabukta.

Den amerikanske forsvarsministeren Christopher Miller sa sent på søndag at flyet hadde ombestemt seg om å sende USS Nimitz hjem fra Midtøsten og holdt stedet på vakt i stedet. Han utdypet ikke de iranske truslene mot Trump og andre amerikanske regjeringstjenestemenn, med henvisning til årsaken til gjenbosettingen.

I forrige uke oppdaget sjømenn en limpetgruve som satt fast i et tankskip i Persiabukten nær den iranske grensen, klar til å overføre drivstoff til et annet tankskip som eies av et selskap som handlet på New York Stock Exchange. Ingen har påtatt seg ansvaret for gruven, selv om den amerikanske marinen beskyldte Iran i 2019 etter lignende angrep nær Hormuzsundet. Teheran benektet involvering.

READ  Det ser ut til at Kina advarer India: skyv for hardt og lysene kan slukke

___

Cambrell rapporterte fra Dubai, De forente arabiske emirater. Nasser Karimi, Associated Press-forfatter i Teheran, Iran; Isabel Debray i Dubai; Thea Goldenberg i Tel Aviv, Israel; Og Robert Burns og Matthew Lee i Washington bidro til rapporten.