januar 19, 2021

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Cómo las hormigas león voraces diseñan trampas de arena mortales |  Ciencias

Cómo las hormigas león voraces diseñan trampas de arena mortales | Ciencias

Por Emily Harwitz

Nunca lo sabrías mirando a la hormiga león adulta parecida a una libélula, pero sus larvas sin alas (máquinas devoradoras del tamaño de una uña con mandíbulas enormes y llenas de veneno) construyen trampas de arena mortales para capturar insectos diminutos, incluidas las hormigas. Ahora, los científicos saben exactamente cómo lo hacen: cuando la desafortunada presa cae en su pozo, una hormiga león en el fondo usa su cabeza para arrojar una ventisca de granos de arena por la pendiente en forma de embudo, creando un pequeño deslizamiento que atrae al desafortunado insecto hacia arriba. su perdición. Los pozos, dicen los científicos, son hazañas de la ingeniería y la física.

Para descubrir cómo las larvas crean trampas tan efectivas, los científicos alemanes utilizaron videografía de alta velocidad para ver a las hormigas león criadas en laboratorio atrapar hormigas y pequeños grillos en pequeños terrarios llenos de arena (ver video, arriba). Luego, los investigadores cavaron sus propias trampas de arena artificiales y vieron que la presa podía escapar del pozo cuando una larva no estaba dentro arrojando arena.

Al comparar observaciones biológicas de décadas de antigüedad con modelos de ingeniería, los investigadores encontraron que al lanzar granos de arena, las hormigas león mantienen constantemente el “ángulo de reposo” del pozo, el ángulo más empinado posible antes de que la pendiente arenosa comience a deslizarse. Las tormentas de arena no solo descomponen a las presas, sino que también mantener la geometría de las trampas de arena y asegurarse de que las hormigas león no se entierren, informa el equipo en una preimpresión en bioRxiv.

El nuevo estudio revela que las larvas de hormiga león deben mantener constantemente sus trampas para mantenerlas en funcionamiento y para atrapar presas suficientes para que duren de 1 a 3 años antes de transformarse en adultos elegantes y menos mortales.

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