februar 27, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Det største krateret på månen avslører hemmeligheter om månedannelse vi aldri kjente

Det største krateret på månen avslører hemmeligheter om månedannelse vi aldri kjente

Et krater som dekker nesten en fjerdedel av MåneOverflaten har avslørt ny informasjon om hvordan jordens naturlige satellittkammerat dannet seg, og funnene har enorme implikasjoner, sier forskerne.

En ny analyse av materiale som er kastet ut fra påvirkningen fra Sydpolen-Aitken-bassenget, har tillatt forskere å avgrense tidslinjen for utviklingen av månekappen og skorpen ved å bruke radioaktivt thorium for å oppdage rekkefølgen av hendelsene.

“Dette resulterer,” skrev et team av forskere Ledet av planetgeologen Daniel Moriarty fra NASAs Goddard Space Flight Center, “har de viktige implikasjoner for å forstå dannelsen og utviklingen av månen.”

På en måne som er helt dekket av støt arr, skiller sørpol-Aitken-bassenget seg virkelig ut. Den er 2500 kilometer bred og opptil 8,2 kilometer dyp, og er en av de største slagkratrene i solsystemet.

Den ble produsert av en enorm innvirkning for rundt 4,3 milliarder år siden, da solsystemet (for tiden 4,5 milliarder år gammelt) fortsatt var en baby. På denne tiden var månen fremdeles ganske varm og formbar, og støtet ville ha “sprutet” en betydelig mengde materiale under overflaten.

Fordi bassenget er på motsatt side av månen, har det ikke vært så lett å studere som den siden av månen som vender mot oss. Forskerne har nå kjørt en ny simulering av sprutmønsteret til Sydpolen-Aitken-innvirkning, og funnet at der utkastingen skulle ha falt tilsvarer thoriumavleiringer på månens overflate.

En av de særegne tingene ved Månen er at den nære siden og den andre siden er veldig forskjellige fra hverandre. Nærsiden, som alltid vender mot jorden, er dekket av mørke flekker. Dette er maria lunarBrede, mørke basaltsletter med eldgamle vulkanske aktiviteter i månen.

READ  Astronomer er fortsatt på bedring etter tapet av det ikoniske Arecibo radioteleskopet

Derimot er den andre siden mye blekere, med færre basaltplaster og mange flere kratere. Skorpen på baksiden er også tykkere og har en annen sammensetning enn nærsiden.

Det meste av thorium som vi har oppdaget vises på nærsiden, så dets tilstedeværelse tolkes generelt som relatert til denne forskjellen mellom de to sidene. Men en lenke til utkastet fra Sydpolen-Aitken-innvirkningen forteller en annen historie.

Thorium fra månen ble avsatt i en periode kjent som Lunar Magma Ocean. På denne tiden, for omtrent 4,5 til 4,4 milliarder år siden, antas månen å være dekket av smeltet stein som gradvis avkjøles og stivner.

I løpet av denne prosessen sank de tettere mineralene til bunnen av det smeltede laget for å danne kappen, og de lettere elementene svevde til toppen for å danne skorpen. Siden thorium ikke lett blir innlemmet i mineralstrukturer, ville det ha blitt liggende i det smeltede laget klemt mellom disse to lagene, og bare synket mot kjernen under eller etter krystallisering av skorpe og kappe.

I følge den nye analysen, da Sydpolen-Aitken-innvirkningen skjedde, gravde den ut en stor mengde thorium fra dette laget og sprutet det på månens overflate på nærsiden.

Dette betyr at støtet ville ha skjedd før thoriumlaget sank. Det antyder også at thoriumlaget må ha blitt distribuert globalt på den tiden, i stedet for å være konsentrert på månens nærside.

Sydpolen-Aitken-innvirkningen smeltet også bergarter dypere enn utkastet. Når det gjelder sammensetning, er dette veldig forskjellig fra materialet som sprayes på overflaten, med veldig lite thorium. I sin tur antyder dette at den øvre kappen hadde to lag med forskjellig sammensetning på slagtidspunktet som ble eksponert på forskjellige måter.

READ  Dobbs blir med NASA-astronauten i å svare på STEM-spørsmål

Siden den gang har materialet fra støtsprutene blitt dekket av mer enn 4 milliarder år med kratere, forvitring og vulkansk aktivitet, men teamet klarte å lokalisere flere uberørte thoriumforekomster i de siste slagkratere. Dette vil være viktige steder å besøke på fremtidige måneoppdrag.

“Dannelsen av Sydpolen-Aitken-bassenget er en av de eldste og viktigste hendelsene i månens historie. Det påvirket ikke bare den termiske og kjemiske utviklingen av månekappen, men bevarte også heterogene kappematerialer på månens overflate i form utstøting og smelting ved støt, ” forskerne skrev i sin artikkel.

“Når vi går inn i en ny æra med internasjonal og kommersiell leting av månen, bør disse kappematerialene på månens overflate betraktes som et av de høyeste prioriterte målene for utvikling av planetvitenskapen.”

Forskningen er publisert i JGR-planeter.