januar 28, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Dire ulver er ikke ulver i det hele tatt, de danner en tydelig avstamning med sjakaler

Dire ulver er ikke ulver i det hele tatt, de danner en tydelig avstamning med sjakaler

The Dire Wolves hadde en nyvunne berømmelse med sitt utseende i Game of Thrones, hvor de ble fremstilt som en mye større versjon av mer verdslige ulver. Her i den virkelige verden er det bare de største ulvepopulasjonene i dag som er så store som den uhyggelige ulven, som veide nesten 70 kilo. Disse dyrene delte en gang Nord-Amerika (og sannsynligvis byttedyr) med rovdyr som smilodon, en sabeltannet katt. Før menneskers ankomst var uhyggelige ulver mye mer vanlige enn normale ulver, som indikert av rester som ble funnet i La Brea-tjæren, hvor de overstiger grå ulver med en faktor på rundt 100.

I likhet med smilodon og mange andre store pattedyr i Nord-Amerika forsvant den uhyggelige ulven i en periode med klimaendringer og menneskers ankomst til kontinentet, selv om grå ulver og prærieulver overlevde. Og med avgangen, etterlot de seg litt mysterium: hva var de?

En ny studie bruker eldgamle DNA fra ulvskjelett for å fastslå at de egentlig ikke var ulver og hadde blitt genetisk isolert fra dem i millioner av år.

Det ser ut som en ulv, men …

Når det gjelder hjørnetenner, er grensene for arten og deres forhold til anatomi uklare. Tamme hunder har utrolig forskjellige morfologier, men de er alle en del av en art og kan fremdeles krysse med de grå ulvene de ble avledet fra. Grå ulv og prærieulver kan også avle. Så spørsmålet om grå ulv og uhyggelig ulv er nært beslektet, som antydet av deres lignende utseende, vil også antyde om den uhyggelige ulven har gitt genetiske bidrag til noen nåværende art.

Det nye arbeidet, utført av et stort internasjonalt samarbeid (full avsløring: Jeg har vært fjellklatring med en av forfatterne) startet med tradisjonelle midler for å prøve å svare på dette spørsmålet: å se på skjelettene til dystre ulver. Men denne analysen, som involverte mer enn 700 individuelle skjeletter, produserte ikke mye. Selv om de skiller seg nok ut til at de to artene kunne identifiseres konsekvent, var det ingen dramatiske forskjeller som antydet en betydelig evolusjonær avstand.

Så teamet vendte seg til mer moderne metoder. Det er mulig å isolere fragmenter av kollagen, et protein som er en viktig komponent i bein og som ofte har subtile forskjeller mellom arter. Den uhyggelige ulvens kollagensekvens hadde nok forskjeller til å antyde at dystre ulver var fjernt knyttet til mange andre moderne hundelignende arter. Men likhetene mellom dem alle var høye nok til å forhindre forskerne i å løse forholdet mellom disse artene.

Teamet begynte deretter å isolere DNA fra restene og klarte å skaffe noe fra fem prøver, fra hele USA, fra Idaho til Tennessee. Skjelettene var mellom 13.000 og mer enn 50.000 år gamle. En analyse av det kortere mitokondriegenomet ga resultater som ligner på kollagen. Han antydet at uhyggelige ulver var en tydelig avstamning som var fjernt fra ulv og prærieulver, men analysen ble forvirret både av små forskjeller mellom arter og av det faktum at noen linjer (som ulv og prærieulver) de hadde krysset.

En fjern slektning

Det etterlot analysen avhengig av sekvensen til det vanlige kjernefysiske genomet. På grunn av prøvenes alder ble DNA sterkt skadet og produserte bare en liten del av dyrets komplette genom (bare 1 til 20 prosent av genomet ble oppnådd, avhengig av prøven). For å utforske hundens slekt helt, fikk forskerne også genomssekvensen til en nordamerikansk ulv og to sjakaler; de fleste av de andre artene på denne grenen av det evolusjonære treet hadde blitt sekvensert.

Treet basert på disse sekvensene indikerer at den siste arven av rev forgrenet seg fra resten av canids for rundt 7 millioner år siden. Den neste grenen, som skjedde for rundt 6 millioner år siden, produserte en gren som inkluderer både sjakalsarten og den uhyggelige ulven. Alt annet, inkludert de afrikanske villhundene, ulvenes arter og prærieulvene, var alle i en egen gren av avstamningen og er mye nærmere knyttet til hverandre enn til den uhyggelige ulven.

Det er mye usikkerhet her, som ofte er tilfelle i evolusjonære sekvensanalyser; skillet mellom den uhyggelige ulven og den andre hovedgrenen kunne ha skjedd mellom 4 og mer enn 8 millioner år siden. Men det er klart at, til tross for deres fysiske likheter, er dyre ulver en del av en distinkt avstamning som bare er fjernt knyttet til hunder.

Siden andre canid arter ser ut til å ha vært involvert i semi-regelmessig interbreeding, så forskerne etter tegn på det her. Denne analysen viste at det ikke var noen tydelig indikasjon på at alvorlige ulver hadde blandet seg med ulv eller prærieulver, til tross for at de delte et kontinent i mange tusen år. Det er et hint om at forfedrene til dystre ulver kan ha blandet seg med forfedrene til ulv, prærieulver og dholer et sted rundt 3 millioner år siden, men signalet for dette er noe svakt.

Samlet sett er dette resultatet et interessant faktum i seg selv. Et par generasjoner av Huler og drager Spillerne har sannsynligvis blitt fortalt at en uhyggelig ulv er en veldig stor ulv, og nå vet vi at det er feil. Men det vil sannsynligvis også få oss til å gå tilbake og tenke på noen fossiler vi har hatt i årevis. Vi har flere fra Nord-Amerika som er blitt tolket fra det synspunktet at alle canids på kontinentet var en del av en nært beslektet gruppe av arter. Nå som vi vet at det var to veldig forskjellige linjer her, kan vi gå tilbake og prøve å avgjøre om noen av de eldre fossilene er nærmere knyttet til den ene slekten eller den andre.

Natur, 2021. DOI: 10.1038 / s41586-020-03082-x (Om DOI).

READ  MIT-studie avslører hvorfor kreftceller bytter til den sløve prosessen med å bryte ned sukker