mars 8, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Forskere oppdager ingredienser for livet i 3,5 milliarder år gamle bergarter i Australia

Forskere oppdager ingredienser for livet i 3,5 milliarder år gamle bergarter i Australia

Forskere har oppdaget organiske molekyler fanget i utrolig gamle fjellformasjoner i Australia, og avslører det de sier er det første detaljerte beviset på tidlige kjemiske ingredienser som kunne ha støttet opp jordens tidlige mikrobielle livsformer.

Funnet, gjort i løpet av de 3,5 milliarder årene Togtrening fra Vest-Australia Pilbara craton, slutter seg til en viktig forskningsgruppe som peker på det eldgamle livet i denne delen av verden, og representerer en av bare to uberørte og utsatte jordforekomster på jorden som dateres tilbake til Arkaisk eon.

De siste årene har den hydrotermiske bergarten til Dresser Formation vist gjentatte tegn på det som ser ut til å være det eldste kjente livet på land, og forskere har oppdaget “definitive bevis” på mikrobielle biosignaturer som går tilbake til 3,5 milliarder år.

Nå i en ny studieForskere i Tyskland har identifisert spor av spesifikk kjemi som kunne ha tillatt eksistensen av slike urorganismer, og funnet biologisk relevante organiske molekyler som finnes i dem. baritt avleiringer, mineral dannet gjennom forskjellige prosesser, inkludert hydrotermiske fenomener.

“I marken er barittene direkte assosiert med fossiliserte mikrobielle matter og lukter som råtne egg når de skrapes av.” Forklare geobiolog Helge Mißbach fra Universitetet i Köln i Tyskland.

“Derfor mistenker vi at de inneholdt organisk materiale som kunne tjent som næringsstoffer for det tidlige mikrobielle livet.”

Barittrock fra Dresser Formation. (Helge Mißbach)

Mens forskere lenge har antatt hvordan organiske molekyler kan fungere som substrater for primitive mikrober og deres metabolske prosesser, har de direkte bevisene til dags dato vist seg i stor grad unnvikende.

For å undersøke undersøkte Mißbach og andre forskere inneslutninger i barittene i Dresser Formation, med det kjemisk stabile mineralet som er i stand til å bevare væsker og gasser i fjellet i milliarder av år.

READ  Det er en måte mennesker 'trygt' kan komme inn i et svart hull, sier fysikere

Ved hjelp av en rekke teknikker for å analysere barittprøver, inkludert gasskromatografi-massespektrometri, mikrotermometriog stabil isotopanalyse, fant forskerne det de beskriver som et “spennende mangfold av organiske molekyler med kjent eller utledet metabolsk relevans.”

Blant disse var organiske forbindelser eddiksyre Y metantiol, pluss mange gasser, inkludert hydrogensulfid, som kan ha hatt biotisk eller abiotisk opprinnelse.

010 organisk sminkebord 2(Mißbach et al., Nature Communications, 2021)

Over: Barittbergarten, noe som indikerer en nær tilknytning til stromatolitter.

Selv om det kan være umulig å være sikker på de nøyaktige bindingene, så er nærheten til disse inneslutningene i barittbergarten og de tilstøtende organiske akkumuleringene kalt stromatolitter antyder at eldgamle kjemikalier, en gang transportert i hydrotermiske væsker, kan ha påvirket tidlige mikrobielle samfunn.

“Faktisk ville mange forbindelser oppdaget i inneslutninger av barittvæske … ha gitt ideelle underlag for svovelbaserte og metanogene mikrober som tidligere ble foreslått som aktører i Dresser-miljøet,” sa forskerne. skriv i studien din.

I tillegg til kjemikalier som kan ha virket som næringsstoffer eller underlag, kan andre forbindelser som finnes i inneslutningene, ha tjent som “ byggesteiner ” for forskjellige karbonbaserte kjemiske reaksjoner, prosesser som kunne ha drevet mikrobiell metabolisme., Ved å produsere energikilder. , som lipider, som kan nedbrytes av livsformer.

“Med andre ord, de essensielle ingrediensene i metyltioacetat, et foreslått kritisk middel i livets fremvekst, var tilgjengelig i Dresser-miljøet.” forklarer teamet.

“De kunne ha gitt byggesteinene for kjemoautotrofisk karbonfiksering og derfor anabole karbonopptak i biomasse.”

Funn er rapportert i Kommunikasjon fra naturen.