mars 4, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Forskere oppdager ved et uhell merkelige skapninger under en halv kilometer med is

Forskere oppdager ved et uhell merkelige skapninger under en halv kilometer med is

Men fordi forskerne ikke klarte å samle prøver, kan de fremdeles ikke si hva disse svampene og andre skapninger kan spise. Noen svamper filtrerer organisk rusk fra vannet, mens andre er kjøttetende og spiser på små dyr. “At det ville være en slags årets overskrift, ”sier Christopher Mah, en Smithsonian marinbiolog, som ikke var involvert i forskningen. “Mordersvampe som bor i de mørke, kalde hjørnene i Antarktis, hvor ingen liv kan overleve. “

Og Griffiths og teamet hans kan heller ikke fortelle om mobile skapninger som fisk og krepsdyr også lever rundt stein (kameraet så ikke noe), så det er uklart om sittende dyr står overfor noen form for rovdyr. “Spiser de alle den samme matkilden?” Spør Griffiths. “Eller får noen av dem næringsstoffer fra hverandre? Eller er det flere mobile dyr som på en eller annen måte gir mat til dette samfunnet? “Dette er alle spørsmål som bare en annen ekspedisjon kan svare på.

Det ser ut til at sedimenteringen rundt fjellet ikke er veldig tung, noe som betyr at dyrene ikke står i fare for å bli begravet. “Det er som Goldilocks,” sier Griffiths om steinens tilsynelatende tilfeldige beliggenhet, “hvor nok mat kommer inn og det er ingenting som ønsker å spise den, så vidt vi vet, og den er ikke begravet av for mye sediment.” (I sedimentet rundt fjellet la forskerne også merke til krusninger som vanligvis består av strømmer, noe som styrker teorien om at mat transporteres hit langveis fra.)

Det er også uklart hvordan disse stasjonære dyrene kom i utgangspunktet. “Var det noe veldig lokalt, der de hoppet fra en lokal stein til en lokal stein?” Spør Griffiths. Alternativt, kanskje foreldrene dine bodde på en stein hundrevis av miles unna, der ishyllen ender og mer typiske marine økosystemer begynner, og frigjorde sæd og egg for å reise i strømmer.

READ  'Mole' på Mars graver ikke mer, sier NASA

Fordi Griffiths og kollegene hans ikke har eksemplarer, kan de heller ikke fortelle hvor gamle disse dyrene er. Antarktis svamper er kjent for å leve for tusenvis av år, så det er mulig at dette er et virkelig eldgammelt økosystem. Kanskje ble steinen sådd levende for lenge siden, men strømmen har også oppdatert den med ekstra liv gjennom årtusener.

Forskerne kan heller ikke fortelle om denne bergarten er en aberrasjon, eller om slike økosystemer faktisk er vanlige under isen. Kanskje ikke bare geologer var veldig heldige da de droppet kameraet på fjellet, kanskje disse dyresamfunnene er et vanlig trekk ved havbunnen under ishyllene i Antarktis. Det ville absolutt være god plass for slike økosystemer – disse flytende ishyllene strekker seg over 560 000 kvadrat miles. Imidlertid har forskere gjennom tidligere brønner bare utforsket et område under dem på størrelse med en tennisbane. Så de kan godt være der ute i antall, og vi har bare ikke funnet dem ennå.

Og vi kan gå tom for tid til å gjøre det. Denne steinen kan være innkapslet under en halv kilometer med is, men den isen er i økende grad i fare på en oppvarmende planet. “Det er en mulighet for at noen av disse store ishyllene vil kollapse i fremtiden,” sier Griffiths, “og vi kan miste et unikt økosystem.”


Flere flotte historier fra WIRED