januar 23, 2021

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La primera lluvia de meteoritos de 2021 iluminará el cielo nocturno el fin de semana de Año Nuevo

La primera lluvia de meteoritos de 2021 iluminará el cielo nocturno el fin de semana de Año Nuevo

Entre una vez en la vida cometa y la epopeya encuentro de Júpiter y Saturno Para la gran conjunción, 2020 fue un gran año para los fenómenos celestiales. Pero 2021 está comenzando con fuerza con el pico de la lluvia de meteoritos Cuadrántida, que NASA llama una de las “mejores lluvias de meteoros anuales”, este fin de semana, desde el sábado 2 de enero hasta el domingo 3 de enero.

¿Qué son las cuadrántidas?

Según la NASA, el Cuadrántidas regresan cada año entre el 28 de diciembre y el 12 de enero. Vistos por primera vez en 1825, se originan en el pequeño asteroide 1003 EH1, que fue descubierto por el Observatorio Lowell Near-Earth Object Search en marzo de 2003.

Los meteoros parecen irradiar desde una constelación llamada “Quadrans Muralis”, que ya no existe. Sin embargo, esa constelación no es la fuente real de los meteoros.

“Un nombre alternativo para las Cuadrántidas es Bootids, ya que los meteoros parecen irradiar desde la constelación moderna de Bootes”, dice la NASA. “Aunque es posible que ya no se reconozca la constelación, se consideró una constelación lo suficientemente larga como para darle su nombre a la lluvia de meteoritos”.

Las Cuadrántidas marcan la última lluvia de meteoros de la temporada, adelantándose a varios meses con poca actividad celeste al comienzo del nuevo año. De acuerdo con la Sociedad Estadounidense de Meteoros, tiene el potencial de ser una de las lluvias más fuertes del año, junto con las Perseidas y las Gemínidas.

Durante la breve ventana desde el sábado por la noche hasta el domingo por la mañana, existe la posibilidad de detectar entre 60 y 200 meteoros por hora viajando a 25,5 millas por segundo. Las cuadrántidas son conocidas por sus brillantes meteoritos de bolas de fuego, que son explosiones de color y luz más grandes que duran más que la racha de meteoros promedio.

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A pesar del potencial de la ducha, será breve: la ventana de actividad máxima es de solo seis horas.

“La razón por la que el pico es tan corto se debe a la fina corriente de partículas de la lluvia y al hecho de que la Tierra cruza la corriente en un ángulo perpendicular”, dice la NASA.

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Se pueden contar alrededor de 30 meteoros cuadrántidas en este paisaje celeste compuesto por cuadros digitales grabados en cielos oscuros y sin luna entre las 2:30 am y el amanecer local.

Daniel López / NASA APOD


Cómo ver la lluvia de meteoritos cuadrántida

El hemisferio norte es el mejor lugar para ver las Cuadrántidas, pero las malas condiciones climáticas a principios de enero también dificultan la visualización. Incluso si el cielo está despejado de nubes, una luna gibosa menguante casi llena continúa brillando intensamente durante todo el fin de semana, lo que dificulta la detección de meteoritos.

A diferencia de muchas otras lluvias de meteoros populares, que alcanzan su punto máximo durante varias noches, cronometrar la visualización de las Cuadrántidas es esencial para detectar meteoros. De acuerdo con la Organización Internacional de Meteoros, se espera que el pico ocurra alrededor de las 14:30 UTC del domingo, lo que significa que la mejor oportunidad de ver la lluvia en América del Norte será en las horas previas al amanecer del domingo por la mañana.

Como todas las lluvias de meteoritos, querrá alejarse de las luces brillantes de la ciudad para obtener las mejores condiciones de visualización, acostado de espaldas y dando a sus ojos unos 30 minutos para adaptarse a la oscuridad. Vístase para el clima invernal y tenga paciencia: el espectáculo durará hasta el amanecer.

Después de las Cuadrántidas, no se producirá otra lluvia de meteoritos durante más de tres meses, cuando las Líridas y las Eta Acuáridas regresen en abril.