februar 26, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

NASA velger SpaceXs Falcon Heavy for å lansere to viktige deler av Lunar Gateway

NASA velger SpaceXs Falcon Heavy for å lansere to viktige deler av Lunar Gateway

NASA valgte SpaceXs Falcon Heavy-rakett for å lansere de to første elementene i byråets Lunar Gateway, en planlagt utpost som kretser rundt månen. De to Gateway-stykkene, en fremdriftsmodul og astronautrommene, ble opprinnelig designet for å lanseres separat, men NASA valgte SpaceXs Falcon Heavy som en en-tur-løsning på $ 332 millioner.

Falcon Heavy, SpaceXs sterkeste operasjonelle rakett, vil sende både Gateway’s Power and Propulsion Element (PPE) og dets bolig- og logistikkpost (HALO) ut i verdensrommet som en integrert nyttelast “tidligst i mai 2024.” sa NASA i en uttalelse tirsdag kveld. NASA planla opprinnelig at PPE, bygget av Maxar, og HALO, bygget av Northrop Grumman, skulle legge til kai i verdensrommet etter lansering på to separate raketter, men byrået bestemte seg i fjor for å skyte dem sammen på et enkelt oppdrag for å kutte kostnader.

I stedet bidro det til kostnadsøkninger på grunn av redesign av flere komponenter for både Maxars PPE og Northrops HALO, skrev NASAs inspektørgeneral i en rapport publisert i fjor. Han la til at det å lansere de to elementene sammen kan være risikabelt, fordi nyttelasten “kan være for tung for kommersielt tilgjengelige raketter eller for lang for rakettsmøringen.” Raketten oppfylte til slutt NASAs ytelseskrav, sa NASAs talskvinne Monica Witt. The Verge.

Rapporten fant også at kombinasjonen av Gateway-elementene ville resultere i “en lengre flytur inn i månenes bane”, noe som kunne gi ekstra kostnader til oppdraget. Blant kostnadene som er inkludert i den nylig annonserte prislappen på $ 332 millioner, er “prosessanlegg for nyttelast, støtteentreprenører, rekkevidde, romfartøythrustere, kommunikasjon og telemetri,” sa Witt. Hun nektet å si om kostnaden vil støtte eventuelle endringer i Falcon Heavy’s nyttelastskall for å imøtekomme den store størrelsen og vekten av å lansere to Gateway-elementer som opprinnelig var designet for separate raketter. SpaceX returnerte ikke en forespørsel om kommentar.

READ  Globale isark smelter med hastigheten "verste fall": britiske forskere Værnyheter

332 millioner dollar var tre ganger mer enn byrået tidligere hadde tildelt for en ny kommende Falcon Heavy-lansering: NASA vil betale SpaceX 117 millioner dollar for å lansere sitt Psyche-asteroideoppdrag på raketten i 2022. Men SpaceX har blitt priset høyt for Falcon Heavy-utgivelser. Tidligere. På slutten av 2020 mottok SpaceX 316 millioner dollar fra luftforsvaret for en enkelt Falcon Heavy-lansering, men den høye prisen “gjenspeiler først og fremst infrastrukturen,” sa SpaceX-president Gwynne Shotwell. ryddet opp. Denne infrastrukturen inkluderer et nytt mobiltjenestetårn beregnet på å oppfylle kravene for behandling av nyttelaster knyttet til nasjonal sikkerhet, ifølge et FAA-dokument.

Utover prisen betydde NASAs beslutning om å kombinere de to elementene litt vanskelig sjonglering fra hvert av de involverte selskapene. Det tvang Maxar til å kansellere en kontrakt han allerede hadde signert med SpaceX for å starte PPE og andre satellitter. Selskapet betalte SpaceX $ 27,5 millioner, inkludert $ 6 millioner som kom fra NASA. For å løse denne situasjonen sa Witt at byrået “forhandlet frem kontraktsendringer med Maxar for å eliminere den gamle lanseringstjenesten.”

Og for Northrop tvang lanseringen av HALO-habitatet i forbindelse med verneutstyret selskapet til å kutte ned på lasten det opprinnelig planla å være pakket inn i, ifølge inspektørens rapport. Nå vil “HALO ikke kunne levere ekstra last som opprinnelig planlagt, noe som resulterer i en forsyning i bane før planlagt”, noe som betyr at en ekstra rakettoppskyting kan være nødvendig.