februar 26, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Neandertalere brukte steinverktøysteknologi som en gang ble ansett som unik for Homo sapiens

Neandertalere brukte steinverktøysteknologi som en gang ble ansett som unik for Homo sapiens

Blinkhorn et al. 2021

Den sammenfiltrede historien til homo sapiens og neandertalerne i Levanten (området rundt den østlige spissen av Middelhavet) ble enda mer kompliserte. Paleoantropologer identifiserte nylig en tann fra Shukbah-hulen, 28 kilometer nordvest for Jerusalem, som en neandertaler molar. Det gjør Shukbah til den sørligste stien til neandertalere som noensinne er funnet, og den knytter også våre utdøde fettere til en steinverktøysteknologi som tidligere ble ansett som et eksklusivt varemerke for homo sapiens.

Levanten var et av de første områdene som hominider nådde da de begynte å utvide seg utenfor Afrika, og den arkeologiske oversikten antyder at tidlig ekspansjon skjedde i en serie bølger. På noen steder viser lag med gjenstander at medlemmer av vår art bodde der en tid før de ble erstattet av neandertalere og omvendt. Det var et geografisk veikryss, og som alle slike steder er historien dynamisk og kompleks, og det kan være vanskelig å rekonstruere fra fragmentene av bein og stein som er igjen.

Steinverktøy er ofte arkeologers beste anelse om hvem som bodde på et sted og når. Det er mange måter å gjøre et stykke flint til noe nyttig, for eksempel en skrape eller en håndøks, og arkeologer gjenkjenner forskjellige kulturer basert på de subtile forskjellene i disse metodene og formen på de resulterende verktøyene. En tilnærming til å lage verktøy, som produserer markante steinspisser, kalles Nubian Levallois. Det er en av flere varianter på et generelt tema for flisning av vekten fra en forberedt steinkjerne for å produsere et verktøy. En annen variant på dette temaet er Mousterian-teknologi, som vanligvis finnes på Neanderthal-steder i Vest-Europa. Nubiske Levallois-verktøy har en tendens til å vises på steder fra Sør-Afrika til Nordøst-Afrika.

READ  SpaceX lanserer 60 Starlink-satellitter på brukte rekordsettende raketter, neglelanding

Inntil nylig hadde arkeologer antatt at Nubian Levallois var et varemerke for vår art i Afrika og Levanten, mens Musterian var et varemerke for neandertalerne. Men Neanderthal-molaren (oppdaget av arkeologen Jimbob Blinkhorn fra Royal Holloway, University of London og hans kolleger) ble begravet i et lag av sediment sammen med en blanding av Levallois-verktøy fra Mousterian og Nubian. “Dette er første gang de blir funnet i direkte tilknytning til Neanderthal-fossiler, noe som tyder på at vi ikke kan etablere en enkel kobling mellom denne teknologien og homo sapiens, ”Sa Blinkhorn.

Å lage et fjell av en molar

Shukbahs eneste tann, en lavere første molar, tilbrakte mesteparten av forrige århundre i den private samlingen av Sir Arthur Keith. Det ble til slutt donert til Natural History Museum i London, så arkeologer har bare vært i stand til å undersøke det nøye nylig. “Generelt er homininfossiler sjeldne, så dette var en fantastisk mulighet til å studere dette funnet mer detaljert og åpne for mer omfattende sammenligninger av neandertalpopulasjoner i sørvest-Asia,” sa Blinkhorn til Ars.

Blinkhorn og hans kolleger brukte computertomografi (CT) for å måle den indre og ytre formen og strukturen til tannen. De sammenlignet disse figurene og målingene med andre neandertalere og homo sapiens molarer fra steder i Sørvest-Asia. Til slutt tilhørte tannen tydeligvis en kategori med neandertalsk molarer.

Og den aktuelle neandertaleren ser ut til å ha vært en ung gutt, sannsynligvis rundt 9 år gammel, som nettopp hadde fått sine første permanente tenner trukket. Den første molaren er vanligvis en av de første permanente tennene å vokse i, og denne viste knapt noen tegn på slitasje, noe som tyder på at den var ganske ny. Så langt har innsatsen for å skaffe eldgamle DNA fra tannen vært mislykket:

READ  Texas, Florida Buck CDC Guidelines on Vaccine, centrará las dosis iniciales en los más vulnerables

“Et tidligere team har prøvd dette, og borehullet er tydelig i tannbildet, men så vidt jeg vet var dette mislykket,” sa Blinkhorn til Ars.

I samme sedimentlag som tannen fant arkeologer som gravde ut i Shukbah i 1928 eldgamle ildsteder og steinverktøy. Blinkhorn og hans kolleger så nærmere på notatene til tidligere arkeologer og verktøyene de hadde funnet, og mange av dem viste seg å være laget i nubisk Levallois-stil.

“Illustrasjonene i samlingene av Shukbah-steinverktøy antydet tilstedeværelsen av Nubian Levallois-teknologi, så vi besøkte samlingene for å undersøke nærmere,” sa Blinkhorn. “Til slutt identifiserte vi mange flere gjenstander produsert med Nubian Levallois-metoden enn vi hadde forventet.”

Å finne fossiler sammen med steinverktøy er relativt sjelden, men når det skjer, knytter det eldgamle homininer direkte til tingene de laget og brukte. Arkeologer stoler på de sjeldne lenkene for å identifisere produsenter av steinverktøy på andre steder der det ikke er noen fossiler igjen. Steinverktøyteknologier knyttet til en bestemt homininart eller kultur hjelper arkeologer med å spore hvordan, hvor og når tidlige mennesker beveget seg rundt i verden.

Men Shukbah hule molar antyder at det faktisk ikke er så enkelt. “Denne studien … utsteder en advarsel i tide at det ikke er noen direkte sammenheng mellom bestemte hominider og spesifikke steinverktøysteknologier,” sa medforfatter Simon Blockley, en arkeolog ved Royal Holloway, University College London.

Samme idé, forskjellige tider og steder

Blinkhorn, som spesialiserer seg på steinverktøy, fortalte Ars at neandertalerne sannsynligvis oppdaget den nubiske Levallois-metoden på egen hånd, atskilt fra grupper av H. sapiens som også oppfant teknologi på forskjellige tidspunkter og steder. Hvis du har rett, ligner det på hvordan menneskelige kulturer over hele verden uavhengig har kommet opp med de samme løsningene for andre teknologiske utfordringer, fra pyramider til buer og piler til fiske.

“Innen Afrika er det bevis på flere uavhengige innovasjoner av Nubian Levallois-teknologien. Identifiseringen i Sør-Afrika virker koblet fra forekomsten i Nord / Øst-Afrika, sier Blinkhorn til Ars. “Gitt den vanlige bakgrunnen i bruken av andre Levallois-metoder, er den enkleste forklaringen at neandertalerne også utviklet Nubian Levallois-metoder hver for seg.

Selvfølgelig er andre scenarier også mulige, spesielt gitt overlapping og blanding av homininarter i Levanten på den tiden. Som alltid i arkeologi, er det behov for ytterligere bevis for å trekke mer detaljerte konklusjoner.

Vitenskapelige rapporter, DOI 2021: 10.1038 / s41598-001-822576 (Om DOI).