januar 19, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Ny måte å produsere rakettbrensel på Mars: fra metan?

Ny måte å produsere rakettbrensel på Mars: fra metan?

Forskere har funnet en ny måte å gjøre metan om til rakettdrivstoff på Mars, noe som gir avgjørende fleksibilitet til fremtidige astronautoppdrag til den røde planeten, ifølge en fersk rapport. blogg innlegg på den offisielle nettsiden til University of California, Irvine (UCI).

RELATERT: LIVET PÅ MARS: VITENSKAPER ER LITT NÆRMERE TIL Å LØSE METANMYSTERIET PÅ MARS

Forskere skaper en ny måte å gjøre metan om til rakettdrivstoff på Mars

Elon Musk og andre SpaceX-ingeniører teoretiserte om denne metoden mens de lette etter måter å kombinere isvann på Mars med karbondioksid for å lage nok karbon og hydrogen til metanproduksjon.

Når astronauter når Mars, kan de bruke denne metoden til å transformere lokal materie fra den røde planeten, som karbondioksid og is, til rakettbrensel, grunnet og klar til å starte mennesker på en reise tilbake til jorden .

Selv om det bare var et “proof of concept” i skrivende stund, har den nye metoden vært vellykket i laboratorietester. “[L]Store mengder ingeniørarbeid og forskning er nødvendig før dette kan implementeres fullt ut, “sa fysiker Huolin Xin ved University of California, Irvine, i en erklæring. “Men resultatene er veldig lovende.”

Reduser prosessen fra to trinn til en

For å designe den nye metoden vendte teamet seg mot en eksisterende, bevist to-trinns metode for å konvertere vann til pustende oksygen på den internasjonale romstasjonen (ISS), og jobbet for å redusere det til et enkelt trinn. En sinkatomkatalysator med ett atom gjorde dette mulig.

“Sink er i utgangspunktet en flott katalysator,” sa Xin i uttalelsen. “Det har tid, selektivitet og bærbarhet, en stor fordel for romfart.”

READ  Hvordan (bokstavelig talt) avverge coronavirus

Ved å redusere prosessen fra to trinn til ett, skapte forskerne en mer bærbar og kompakt metode: strippet for transport og bruk i Rød planetSa Xin.

Den nye prosessen må passe med fremtidig fremdriftsteknologi

I den nye metoden fungerer atomdispergert sink som en katalysator for den samme reaksjonen, og smir metan fra karbondioksid. Denne reaksjonen gjennom en spesialisert katalysator “omdanner CO2 effektivt til metan,” la Xin til.

Moderne kjøretøy bruker vanligvis ikke metanbasert rakettbrensel, noe som betyr at denne nye prosessen må være kompatibel med fremtidens fremdriftsteknologier.

SpaceX og Blue Origin jobber allerede med metanbasert rakettdrivstoff

Imidlertid har fordelene metanbasert drivstoff fremfor flytende hydrogen, Boeings referansedrivstoff og Lockheed – de er flere i antall. For eksempel etterlater flytende hydrogenbrensel en karbonrest på rakettmotorer som må rengjøres før videre bruk, og på Mars vil det ikke alltid være lett å gå ut av den ordspråklige inngangsdøren for å eliminere rot.

Noen selskaper støtter imidlertid allerede den nye metoden og forplikter seg til metanbasert rakettdrivstoff. SpaceX Raptor-motorer På Starship har Blue Origin’s Firefly Alpha og BE-4 satt mål på metanbasert rakettbrensel, for å nevne noen.