mars 6, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Ny teknikk som brukes til å oppdage en mulig superjord i den beboelige sonen Alpha Centauri

Ny teknikk som brukes til å oppdage en mulig superjord i den beboelige sonen Alpha Centauri

Astronomer som bruker en ny teknikk, har kanskje ikke bare funnet en superjord på en nærliggende stjerne, men også fanget den direkte. Og det kan være hyggelig og koselig i stuen rundt Alpha Centauri.

Gigantiske planeter er mye lettere å se enn planeter på størrelse med jorden. Uansett hvilken deteksjonsmetode som brukes, er de største planetene rett og slett en større nål i den kosmiske høystakken. Men generelt er astronomer veldig interessert i planeter som ligner på jorden. Og å finne dem er mye vanskeligere.

Vi trodde at vi måtte vente på de ekstremt kraftige teleskopene som for øyeblikket bygges før vi kunne avbilde eksoplaneter direkte.

Fasiliteter som Giant Magellan Telescope og Ekstremt stort europeisk teleskop Det vil bringe enorme observasjonskrefter til oppgaven med å avbilde eksoplaneter.

Men et team av forskere har utviklet en ny teknikk som kan få jobben gjort. De sier at de har forestilt seg en mulig sub-neptun / super-jord-størrelse planet som kretser rundt en av våre nærmeste naboer, Alpha Centauri A.

Teamet presenterte sine observasjoner i en artikkel i Kommunikasjon fra naturen med tittelen “Bilder av lavmasseplaneter innenfor den beboelige sonen til α Centauri.“Hovedforfatter er Kevin Wagner, astronom og Sagan-stipendiat ved University of Arizona.

Mens astronomer har opplevd eksoplaneter med lav masse før, har de aldri følt lyset deres. De har sett planetene utfolde seg trekke stjernene sine. Og de har sett hvordan lyset fra stjernene som er vert for disse planetene, avtar når planeten passerer foran stjernen.

Men de har aldri forestilt seg en direkte. Inntil nå, kanskje.

Denne nye deteksjonsmetoden er redusert til infrarød. En av utfordringene med å fotografere eksoplaneter i jordstørrelse i infrarød er å skelne lyset som kommer fra en exoplanet når det lyset elimineres av all stjernens infrarøde stråling.

READ  De uhyggelige ulvene fra Game of Thrones var ekte. Nå vet vi hvorfor de ble utryddet

Astronomer kan søke etter eksoplaneter i bølgelengder der infrarød bakgrunn er redusert, men på de samme bølgelengdene er tempererte jordlignende planeter svake.

En metode er å se i den nær infrarøde (NIR) delen av spekteret. I NIR blir ikke planetens termiske glød så vasket ut av stjernen. Men stjernelys er fortsatt blind og millioner av ganger lysere enn planeten. Så bare å se på NIR er ikke en total løsning.

Løsningen kan være LUKK (Nye jordarter i AlphaCen-regionen) brukt i denne forskningen. NEAR er montert på Very Large Telescope (VLT) fra ESO (European Southern Observatory) i Chile. Fungerer med VISOR instrument, også på VLT. Gruppen bak NEAR er Breakthrough Watch, en del av Yuri Milners Revolusjonerende tiltak.

NEAR-instrumentet observerer ikke bare i den ønskelige delen av det infrarøde spektrumet, men benytter også et coronagraph.

Gjennombruddsgruppen mente at NEAR-instrumentet som ble brukt på et 8 meter bakkebasert teleskop, ville gi bedre observasjoner av Alpha Centauri-systemet og dets planeter.

Så de bygde instrumentet i samarbeid med ESO og installerte det på Very Large Telescope.

Dette nye funnet fant sted som et resultat av 100 timers kumulative observasjoner med NEAR og VLT.

“Disse resultatene,” skriver forfatterne, “demonstrerer muligheten for å avbilde eksoplaneter fra steinete beboelige soner med nåværende og fremtidige teleskoper.”

Den 100 timers igangkjøringen var ment å demonstrere instrumentets kraft.

Teamet sier at, basert på omtrent 80 prosent av de beste bildene fra det løpet, er NEAR-instrumentet en størrelsesorden bedre enn andre metoder for å observere “… varme planeter i underneptunstørrelse over store deler av området. Beboelig av α Centauri A. “

READ  55 millioner dollar hver: NPR

De fant muligens også en planet. “Vi diskuterer også en mulig eksoplanet eller eksodisisk diskdeteksjon rundt? Centauri A,” skriver de. “Imidlertid kan en instrumental gjenstand av ukjent opprinnelse ikke utelukkes.”

Dette er ikke første gang astronomer finner eksoplaneter i Alpha Centauri-systemet.

Det er et par bekreftede planeter i systemet, og det er også andre kandidater.

Men ingen av dem har blitt direkte avbildet som denne potensielle nye planeten, som går under C1-plassholdernavnet, og er den første potensielle deteksjonen rundt M-dvergen i systemet, Proxima Centauri.

Oppfølgingsobservasjoner bør bekrefte eller avbryte oppdagelsen.

Det er spennende å tenke på at en varm eksoplanet i Neptun-klassen kan være i bane rundt en sollignende stjerne i vårt nærmeste stjernesystem. Et av målene med Breakthrough Initiatives er å sende jolle romfartøy inn i Alpha Centauri-systemet og gi oss en nærmere titt.

Men det perspektivet er utenfor rekkevidde for nå. Og på en eller annen måte handler denne oppdagelsen ikke så mye om planeten, men om teknologien som er utviklet for å oppdage den.

De aller fleste av de oppdagede eksoplaneter er gigantiske planeter som i likhet med Jupiter, Saturn og Neptun. De er de enkleste å finne. Men som mennesker på jorden er vi først og fremst interessert i planeter som vår.

Jordlignende planeter i den beboelige sonen til en stjerne begeistrer oss for utsiktene til liv på en annen planet. Men de kan også fortelle oss mye om vårt eget solsystem og hvordan solsystemer generelt utvikler seg og utvikler seg.

Hvis C1 viser seg å være en planet, har gjennombruddsgruppen lyktes i en viktig innsats. De er de første som oppdager en jordlignende planet ved hjelp av direkte bildebehandling.

READ  Hvite dverger kler de knuste likene av planeter i atmosfæren

Ikke bare det, men de gjorde det med en 8-meters spot scope og et instrument spesielt designet og utviklet for å oppdage slike planeter i Alpha Centauri-systemet.

Forfatterne er sikre på at NEAR kan prestere bra, selv sammenlignet med mye større teleskoper. Konklusjonen i artikkelen inneholder en beskrivelse av instrumentets generelle følsomhet. De skriver da at “Dette i prinsippet ville være nok til å oppdage en jordlignende planet rundt α Centauri A (~ 20 µJy) på bare noen få timer, noe som er i samsvar med forventningene til ELT.”

E-ELT vil ha et 39 meter primært speil. En av dens evner og designmål er å avbilde direkte eksoplaneter, spesielt mindre på størrelse med jorden.

Selvfølgelig vil E-ELT være et enormt kraftig teleskop som utvilsomt vil drive vitenskapelige funn i lang tid, ikke bare i eksoplanetbilder, men på en rekke andre måter.

Og andre gigantiske bakkebaserte teleskoper vil også endre bildespillet på exoplanet.

Det som tok deg timer å se NÆR, kan ta bare noen få minutter for E-ELT, the Tretti meter teleskop, eller Giant Magellan Telescope å se.

NEAR kan ikke konkurrere med disse teleskopene og var aldri ment.

Men hvis disse resultatene blir bekreftet, har NEAR lyktes der ingen andre har det og for en brøkdel av prisen på et nytt teleskop.

Uansett representerer det NEAR har oppnådd sannsynligvis fremtiden for eksoplanetforskning. I stedet for bredbaserte studier som Kepler og TESS, vil forskere snart kunne fokusere på individuelle planeter.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert av Universet i dag. Les Original artikkel.