april 15, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

SpaceX lanserer et annet sett med Starlink-satellitter når det nærmer seg global dekning

SpaceX lanserer et annet sett med Starlink-satellitter når det nærmer seg global dekning

WASHINGTON – SpaceX fortsatte distribusjonen av Starlink-bredbåndskonstellasjonen med en ny lansering av 60 satellitter 7. april, og nærmet seg å tilby kontinuerlig global tjeneste.

En Falcon 9 løftet fra Space Launch Complex 40 ved Cape Canaveral Space Force Station kl. 12:34 ET. Rakettens øvre trinn distribuerte nyttelasten på 60 Starlink-satellitter i bane litt over en time senere.

Rakettens første etappe landet på en drone i Atlanterhavet åtte og et halvt minutt etter start. Dette var den syvende flyvningen til denne thrusteren, som først lanserte Demo-2 kommersielle mannskapsmisjon i mai og nylig. lanserte et annet sett med Starlink-satellitter 11. mars.

Dette var den 10. Falcon 9-lanseringen av SpaceX, hvorav åtte er viet til Starlink-satellittene. Selskapet har nå 1378 satellitter i bane når de tar hensyn til de som ble lansert og deretter ublu. ifølge statistikk holdt av Jonathan McDowell.

Den konstellasjonen nærmer seg nå størrelsen som trengs for å tilby minst en grunnleggende tjeneste globalt. “Vi har global rekkevidde, men vi har fortsatt ikke full global tilkobling,” sa Gwynne Shotwell, SpaceX-president og administrerende direktør, under en paneldiskusjon 6. april på Satellite 2021 Digital LEO Forum.

“Vi håper at vi etter 28 lanseringer vil ha kontinuerlig dekning over hele verden,” la han til. Denne lanseringen er den 23. av v1.0-satellittene, selv om noen v0.9-satellitter som ble lansert for nesten to år siden forblir i bane, sammen med 10 v1.0-satellitter som ble skutt i polar bane på et delt kjøreturoppdrag i januar. Det antyder at selskapet vil nå den milepælen for kontinuerlig dekning etter fire eller fem lanseringer til.

Disse lanseringene vil presse SpaceX mot sin nåværende FCC-autorisasjon, som gjør det mulig for selskapet å operere opptil 1584 satellitter i baner på omtrent 550 kilometer. Selskapets nåværende lisens fra Federal Communications Commission gjør det mulig å operere 2825 ekstra satellitter i høyder på 1100 til 1300 kilometer. SpaceX hadde sendt inn en søknad til FCC om å endre lisensen og flytte de ekstra satellittene 550 kilometer.

READ  Astronomer oppdager en trio av unge planeter som kretser rundt en teenagesol i en elv med stjerner

FCC har ennå ikke tatt stilling til den endringen, men SpaceXs nåværende lanseringshastighet betyr at selskapet vil treffe sin nåværende satellittdeksel på 550 kilometer om et par måneder. Shotwell nevnte under panelet at selskapet “senker satellittene våre fra vår opprinnelige høyde” for å imøtekomme bekymringer om bærekraften i rommet. Imidlertid adresserte den ikke FCC-lisensendringsspørsmålet utover å si at selskapet ville fortsette å lansere satellitter “slik de tillater oss.”

Shotwell sa at selskapet ville fortsette med Starlink-lanseringer selv etter å ha nådd terskelen for fortsatt global dekning. “Planen etter det er å fortsette å legge til satellitter for å gi ekstra kapasitet,” sa han. Det inkluderer sjøsetting av flere satellitter i polar bane som starter i sommer fra Vandenberg Air Force Base i California. Disse polarsatellittene, sa han, vil trolig inkludere koblinger mellom lasersatellitter som selskapet har eksperimentert med på noen Starlink-satellitter.

Elementet i den samlede Starlink-innsatsen som har vakt mest oppmerksomhet er serien av lanseringer som har skapt verdens største satellittkonstellasjon på under to år. Det har imidlertid ikke nødvendigvis vært den største utfordringen for SpaceX.

“Satellittene og lanseringen har vært ganske greie for oss. Vi trodde vi måtte slite litt mer med satellittene, men det viser seg at vår Dragon, som er en veldig sofistikert satellitt, hjalp oss enormt med å oppdage satellittarkitekturen for Starlink, “sa han.

Det som har vært en utfordring, sa han, handler om et økende antall kunder og å bygge et pålitelig nettverk, men “ingen av dem kan vi ikke løse.”

Starlink er fortsatt i betatesting i USA og flere andre land. Shotwell sa at det ikke er planer om å avslutte betatesting og gå til full kommersiell tjeneste i nær fremtid. “Vi har fortsatt mye arbeid å gjøre for å gjøre nettverket pålitelig,” sa han. “Vi avslutter beta når vi har et flott produkt som vi er veldig stolte av.”

READ  Kina og Russland for å åpne månebase og utvide felles romfartssamarbeid

Et annet innsatsområde har vært bakkeutstyret som brukes av Starlink-abonnenter, spesielt den elektronisk styrbare antennen. Shotwell sa at selskapet har jobbet for å redusere kostnadene for slikt utstyr, noe som er nødvendig for å oppnå storskala adopsjon.

“Vi har gjort store fremskritt med å redusere kostnadene for terminalen vår,” sa han. Det utstyret kostet opprinnelig rundt $ 3000. “Vi er mindre enn halvparten av det akkurat nå.”

Kunder betaler for tiden rundt $ 500 for utstyret, noe som betyr at SpaceX fortsatt subsidierer terminalene betydelig. Dette kan imidlertid endres ettersom virksomheten kontinuerlig går fremover for å redusere kostnadene. “Vi ser at terminalene våre vil ankomme i løpet av noen hundre dollar i løpet av de neste to årene.”

Shotwell dukket opp på et panel med ledere fra flere andre satellittoperatørerhvorav mange hevdet at hybridsystemer som bruker satellitter i lave og mellomstore jordbaner, så vel som geostasjonære baner, eller GEO-satellitter alene, gir bedre løsninger. “Vi ser absolutt ingen måte, ingen mulighet, for at disse konstellasjonene med lav bane kan imøtekomme den latente etterspørselen fra hele befolkningen i dag,” sa Rodolphe Belmer, administrerende direktør i Eutelsat.

Da Belmer og andre paneldirektører uttrykte forbehold om LEO-konstellasjonene, smilte Shotwell. “Forresten, jeg smiler alltid når folk lager fremskrivninger om hva som kan og ikke kan gjøres med teknologi,” sa han. “Jeg tror ikke vi har en anelse om hvordan teknologien kan utvikle seg om fem år fra nå.”