mars 4, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Storbritannias ‘glemte’ krig endret løpet av andre verdenskrig

En visning av Garrison Hill-slagmarken med britiske og japanske stillinger vises. Garrison Hill var viktig for det britiske forsvaret i Kohima.

Da kaptein Robin Roland var 22 år gammel ble hans regiment sendt til den nordøstlige indiske byen Kohima. Det var mai 1944, og en liten gruppe britisk-indiske soldater ble angrepet av en hel bataljon av japanske tropper.

Kaptein Roland, nå 99 år gammel, husket tydelig at han nærmet seg byen og fulgte katastrofestien i frontlinjen.

“Vi så ødeleggelsen av forlatte skyttergraver og landsbyer, og lukten av død var overalt etter hvert som vi utviklet oss,” sa han.

Den unge kapteinen var medlem av Punjab-regimentet i den britiske indiske hæren og hjalp til med å løslate 1500 kamerater som hadde brukt uker på å kjempe 10 ganger motstanden i de japanske styrkene.

Oppløst av japanerne, ble allierte styrker kun forsynt med luft, og svært få trodde at de kunne opprettholde ubarmhjertige angrep. Japanske soldater marsjerte deretter mot Kohima via Burma – deres mål var å invadere India.

Japanerne hadde allerede drevet britene ut av Burma, men ingen forventet at de skulle forhandle mygginfiserte ville fjell og hurtigstrømmende bekker på vei til Kohima, hovedstaden i Nagaland, og Imphal, hovedstaden i den indiske staten Manipur. .

BBC Map

BBC Map

Da de gjorde det, var britisk-indiske tropper som var opptatt av å forsvare begge byene, omgitt av mer enn 15 000 japanske soldater. De kjempet i flere uker for å forhindre japanerne i å erobre Dimapur, en strategisk by som kunne ha åpnet veien til Assams sletter. Noen mente forsvarerne kunne vinne.

De japanske soldatene kom inn “bølge etter bølge, natt etter natt,” og minnet kaptein Roland.

Kampene var harde og britisk-indiske styrker ble begrenset til Mount Garrison, som oversett Kohima. På et tidspunkt gikk kampen hånd i hånd, med bare en tennisbane som splittet de to sidene og gravde inn i fjellet.

Garrison Hill tennisbane

Tennisbanen på Garrison Hill delte de to styrkene

De beleirede britisk-indiske soldatene holdt på til forsterkning ankom. Tre måneder senere, i juni 1944, var mer enn 7000 drept, og nesten ingen mat var igjen, med japanerne som trakk seg tilbake til Burma, til tross for at de ble beordret å bli og kjempe ovenfra.

“Det var en forferdelig motstand av 1500 britisk-indiske tropper,” sa kaptein Roland. “Hvis japanerne hadde tatt Garrison Hill, ville de ha dratt til Dimapur.”

Britisk-indiske styrker ble beordret til å forfølge den tilbaketrekkende japaneren, hvor Robin Roland var en av tilhengerne. Noen av de japanske soldatene døde av kolera, tyfus og malaria, men flere mennesker døde av sult.

Menn fra Royal West Kent Regiment hyller kamerater som tapte kampen om Kohima 27. november 1945

Menn fra Royal West Kent Regiment hyller kamerater som tapte kampen om Kohima i november 1945

I følge militærhistorikeren Robert Lyman endret slaget ved Kohima og Imphal “løpet av andre verdenskrig i Asia”.

“For første gang ble japanerne beseiret i en krig, og de kom seg aldri fra den,” sa han til BBC.

Men til tross for at dette var et vendepunkt, fanget krigen i Nordøst-India aldri den offentlige fantasien i T-Day, Waterloo eller andre kriger i Europa og Nord-Afrika.

Dette blir ofte beskrevet som en “glemt krig”.

I følge Bob Cook, president for Kohima Museum i York City, var folk i Storbritannia langt fra i stand til å registrere det.

“Tyskerne var 35 km unna Storbritannia,” sa han. “De mest bekymrede menneskene i dette landet er den umiddelbare trusselen om tysk invasjon.”

Men det er gjort noen anstrengelser for å lære folket om krigen i Kohima og Imphal. I 2013, etter en debatt på Imperial War Museum i London, ble det kåret til Storbritannias største krig, og vant T-Day og Waterloo.

Robert Lyman gjorde saken for Kohima. “Store ting er i fare i en krig med en hard fiende som enhver britisk hær må kjempe,” sa han i sin tale.

Men det har ikke vært noe forsøk på å markere viktigheten av krig mot subkontinentet, der tusenvis av Commonwealth og indiske soldater – inkludert menn fra det moderne India, Pakistan og Bangladesh – har mistet livet.

I følge historikeren Charles Chase, som baserte Kohima i Nagaland, var det snart en av grunnene til den britiske partisjonen av India.

“Innledningsvis tror jeg Indias ledere var veldig opptatt av å håndtere konsekvensene av endring og løsrivelse,” sa han. “Britene hadde bestemt seg for å reise raskt før ting ble for kompliserte og ut av hånden på subkontinentet.”

Slaget ved Kohima ble sett på som en kolonikrig, og diskusjonen etter krigen fokuserte på den indiske uavhengighetskampen ledet av Indias president Mahatma Gandhi.

I tillegg til den vanlige britisk-indiske hæren kjempet tusenvis av mennesker fra Naga-samfunnet sammen med britene og ga verdifull etterretning i konflikten. Deres dype kunnskap om høylandet hjalp engelskmennene sterkt.

I dag overlever bare et dusin eller flere Naga-krigere slaget ved Kohima. 98 år gamle Sozantemba OO er en av dem.

Socantemba Ao

Sozantemba OO sa at japanske soldater ikke var redde for døden

“Japanske bombefly slipper eksplosiver hver dag. Lyden var øredøvende og det var røyk etter hvert angrep. Det var trist,” minnes Oo.

Han jobbet med britene i to måneder for en lønn på en rupi om dagen. Han har fremdeles mye beundring for japanske spilleres kampevne, sa han.

Minne for de døde på Kohima War Cemetery

Minnesmerke for de døde på Kohima War Cemetery

“Den japanske hæren var veldig motivert. Soldatene deres var ikke redde for døden. For dem var det å kjempe for keiseren guddommelig. Når de ble bedt om å overgi seg, ville de bli selvmordsbombere.”

Dokumentar om krigen, Minner om en glemt krig, Nylig utgitt online for å markere 75-årsjubileet for den japanske overgivelsen. For mange år siden dro produsent Subimal Bhattacharjee og mannskap til Japan som et minnesmerke.

“Da de japanske og Kohimas britiske soldater møttes, klemte de hverandre og begynte å gråte,” sa han. “Dette er soldater som skjøt mot hverandre, men likevel viste de et spesielt bånd. Det var vilkårlig, det forventet vi ikke.”

For japanerne var det et ydmykende nederlag, og de japanske spillerne snakker sjelden om deres opplevelse i Kohima.

“Det er ingen japansk mat igjen,” sa Wajima Koiziro, som ble intervjuet for dokumentaren. “Det var et mislykket spill, og da trakk vi oss tilbake.”

Nagas, som hjalp britene og led store tap, fortsatte å lide. De trodde at når makten ble overlevert, ville britene anerkjenne dem som en egen Naga-nasjon, ikke en del av India. Men historikeren Charles Chase sa at de var “veldig skuffet” og beskyldte mange av de tusen drepte Nagas i sammenstøt med den indiske regjeringen og militæret.

I årevis har familier til de drepte i Kohima og Imphal, spesielt fra Storbritannia og Japan, besøkt to krigsgravplasser der for å hylle sine forfedre.

Kaptein Roland flyttet til Kohima med sønnen i 2002 på invitasjon fra den indiske Punjab Brigade. Han sto foran Garrison Hill, hvor han og hans medsoldater motsto bølger av japanske krigere for 58 år siden.

Kaptein Roland husket hvordan gruppen på 1500 menn stilte seg opp mot styrken til den japanske 31. divisjon og sa “det førte tilbake mange minner.” “Dette er en stor militær prestasjon.”

Før de forlot Kohima, stoppet kaptein Roland og sønnen for kveldsklær ved foten av det robuste krigsminnesmerket på Garrison-fjellet. Da han kledde seg for kvelden, husket han de åtte lagkameratene han hadde mistet.

Han visste at krig ikke hadde kommet inn i den offentlige fantasi på den måten de mest berømte krigene pågikk, men de som var der ville aldri glemme.

“Dette er en stor hyllest til regresjonen av menneskelig natur,” sa han.

READ  Israelsk justisminister Netanyahu har redusert vaksinasjonsdiplomatiet