april 15, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Vannet på Mars forsvant.  Dette kan være der det gikk.

Vannet på Mars forsvant. Dette kan være der det gikk.

“Dette betyr at Mars har vært tørr i ganske lang tid,” sa Eva Scheller, en kandidatstudent fra Caltech som var hovedforfatter av Science-papiret.

I dag er det fortsatt vann som tilsvarer et globalt hav 65 til 130 fot dypt, men det er for det meste frossent i polarisen.

Planetforskere har lenge undret seg over eldgamle bevis for rennende vann skåret inn i Mars-overflaten: gigantiske kløfter, tendrils av svingete elvekanaler og deltaer der elver spyder sediment i innsjøer. NASAs siste robot-Mars-rover, Perseverance, som landet i forrige måned i Lake kraterHan vil dra til et elvedelta på kanten i håp om å finne tegn på tidligere liv.

Uten en tidsmaskin er det ingen måte å direkte observere hvor mye vann det var på en Mars yngre enn tre milliarder år siden. Men hydrogenatomene som flyter i dag i Mars atmosfære, beholder et spøkelsesaktig preg av det gamle havet.

På jorden er omtrent ett av 5.000 hydrogenatomer en versjon kjent som deuterium som er dobbelt så tung fordi kjernen inneholder både et nøytron og en proton. (Kjernen til et vanlig hydrogenatom har bare ett proton, ingen nøytroner.)

Men på Mars er deuteriumkonsentrasjonen merkbart høyere, omtrent en av 700. Forskere ved NASAs Goddard Space Flight Center som rapporterte dette funnet i 2015 Han sa at dette kunne brukes til å beregne hvor mye vann Mars en gang hadde. Mars startet sannsynligvis med et lignende forhold mellom deuterium og hydrogen som jorden, men deuteriumfraksjonen økte over tid etter hvert som vannet fordampet og hydrogenet gikk tapt i verdensrommet, fordi tyngre deuterium er mindre sannsynlig å unnslippe. Av atmosfæren.

READ  SpaceX lanserer 60 Starlink-satellitter på brukte rekordsettende raketter, neglelanding

Problemet med den historien, sa Renyu Hu, en forsker ved NASAs Jet Propulsion Laboratory og en annen forfatter av det nåværende vitenskapelige papiret, er at Mars ikke har mistet hydrogen raskt nok. Orbiter-målinger av Mars-atmosfæren og NASAs Volatile Evolution, eller MAVEN, har vist at den nåværende hastigheten, ekstrapolert over fire milliarder år, “bare kan forklare en liten brøkdel av tapet av vann,” sa Dr. Hu. “Dette er ikke nok til å forklare den store tørkingen av Mars.”