februar 28, 2021

Nettnord.no

Næringsnett Nord-Troms

Verdens eldste DNA låser opp istidens mammutlinje

Når vi går tilbake i tid mer enn en million år, rapporterte forskere onsdag at de hadde gjenopprettet verdens eldste kjente DNA fra mammuter hvis lik hadde blitt frosset i sibirisk permafrost siden istiden.

Ekstrakt fra molarer fjernet fra langt utdøde elefanter, dateres DNA omtrent 1,2 millioner år, rapporterte forskerne i tidsskriftet Nature. Inntil nå tilhørte det eldste kjente DNA en forhistorisk hest som levde for mellom 560 000 og 780 000 år siden i det som nå er Yukon-territoriet i Canada.

Forskerne rekonstruerte relativt komplette DNA-sekvenser fra tre eksemplarer som en del av et forsøk på å studere mammutens slektstre. Variasjoner i genetisk materiale viste hvordan de 10 tonns brosme gigantene utviklet seg i en tid da miltykke isark dekket store deler av den nordlige halvkule, og avslørte en tidligere ukjent forfedre til mammutene som en gang streifet rundt.

“Med dette mammutiske DNAet kan du observere evolusjonen direkte over mer enn en million år,” sa Alfred Roca, en bevaringsgenetiker ved University of Illinois i Urbana-Champaign som studerer evolusjonen av elefanter, men at han ikke var en del av gruppe som gjennomførte den nye etterforskningen. “Du kan se endringene i DNA og se en art utvikle seg til en helt annen art. “

På høyden av istiden, for rundt 20.000 år siden, var det forskerne kaller det siste ismaksimum, det kalde, tørre gresslettet der mammuter bodde, det mest omfattende habitatet på jorden. Den strakte seg fra Spania øst gjennom Eurasia til Canada og fra de arktiske øyene sør til Kina.

READ  Mission to Mars: Tianwen-1 sender sitt første bilde